Người bạn tốt từ Osaka

Ông đến từ xứ sở mặt trời mọc, nơi của những chuyện thần kỳ về một người thợ trong một chuyến đi sang Tây u trở về đã trở thành chủ một hãng sản xuất xe hơi nổi tiếng, về những câu chuyện tiết kiệm mẫu mực trong chi tiêu gia đình, về một đất nước hiện đại vào loại nhất nhì thế giới vẫn giữ nề nếp truyền thống dân tộc cúi đầu chào nhau thật là Nhật Bản. Những câu chuyện thần kỳ về kinh tế, về truyền thuyết tôi chỉ được nghe. Có một người Nhật tôi cụ thể, rõ ràng đến mức tôi cứ ngỡ ông là người Việt Nam… ông tên là Yoshidakyoshi. Có một lân, một người bạn mời tôi làm quen với một người Nhật Bản: Ông ấy hay lắm, rất hợp với anh, anh thử làm quen…. Tôi ngại vì không biết tiếng Nhật, nhưng với vốn tiếng Hoa ngon lành, tôi mạnh dạn đi vì tôi thấy chữ viết của người Nhật Bản tới hai phần ba là chữ Hán, đến nơi tôi mới vỡ ra, dù viết có giống nhau nhưng người Nhật Bản nói nhanh và khác hẳn. Lúng túng, tôi giở mớ tiếng Anh giả cầy để nói chuyện. Ông cũng như tôi, câu thông thường, còn thì chúng tôi nói với nhau bằng tay, bằng mắt. Vậy mà, tôi đã hiểu. Ông quê ở Osaka nơi có phi trường nổi tiếng nằm ở ngoài biển. Ông và vợ ông bà Yoshida Misayo làm nghề dạy học, ông có 3 con gái cũng làm nghề dạy học. Nhà ông hẹp lắm, giống như những gia đình trung lưu hạng thấp của người Nhật Bản, ông hỏi tôi:
Tôi nghe nói ở gần đây và ở xa hơn nữa bị Mỹ ném bom và thả chất độc hóa học, ông chỉ cho tôi.
Tôi trả lời: Nhiều lắm, cả miền Nam – Việt Nam trừ thành phố và vùng đồng bằng, nơi nào cũng có vết tích của chiến tranh hóa học mà ngay ở thành phố và đồng bằng cũng có.
Thật chứ?
Thật.
Tôi bí, vốn tiếng anh đã cạn thế là tôi mang tờ giấy trắng, tôi một tờ ông một tờ, chúng tôi vẽ. Tôi vẽ chiếc máy bay phun khói ra phía sau rồi những cái đầu lâu ở bên dưới, tôi viết hàng ký hiệu hóa chất. Thế là ông hiểu, ông vẽ lại, ông vẽ một con tàu hỏa, có ông ngồi trong đó và một chiếc xe hơi, ông cũng ngồi trong đó và viết một từ tiếng anh là Where? Tức là ở đâu. Ông chỉ hai phương tiện trên rồi viết chữ Ok nghĩa là đi bằng xe hơi và tàu hỏa được chứ. Tôi nói cho ông biết phải đi mất vài tháng mới đi hết những nơi đó. Ông xui xị, nhìn bộ mặt thất vọng của ông, người bạn của tôi bắt đầu nói chen vào:
Ta đi từ Củ Chi, chiến khu Đ, ra Quảng Trị. Tôi nói cho ông biết, ở Việt Nam, nơi nào cũng có tội ác của người Mỹ nhưng vùng chiến khu Đ là nơi người Mỹ ném bom tự do và lượng hóa chất động được rải nhiều khá nhiều so với những nơi khác. Bạn tôi đề nghị ông đi Quảng Trị một chuyến bởi vì bom đạn nhiều nhất có lẽ bởi ở Quảng Trị. Ông đồng ý thế là bạn tôi dẫn ông đi Quảng Trị. Đi Quảng Trị về ông rất xúc động, ông lấy tờ giấy viết hàng chữ vừa tiếng Nhật vừa tiếng Anh, ý hỏi tôi là: “ Ông đã đi đến Quảng Trị chưa?”. Tôi trả lời với ông rằng rồi, ông nói “Bom, mìn nhiều lắm bây giờ vẫn còn, tôi nói là phải 20 năm nữa. Rồi chúng tôi đi chuyến khu Đ, thăm Hoàng Tử Bé các cháu khuyết tật quá nhiều. Ông và bà đã chảy nước mắt khi nhìn các cháu đủ dạng khuyết tật, cũng là con người nhưng các cháu…. Thật là tội nghiệp và ông đã thổi kèn cho các cháu nghe. Nhìn vẻ mặt ngây thơ, tôi biết các cháu lạ lắm, nét vừa lạ, vừa thích thú, thật đáng yêu. Ông thổi say sưa, ông đến từng bàn học của các cháu, tôi thấy các cháu bị hại não đã nghe tiếng nhạc của ông, hình như cháu hiểu, cháu vỗ tay… Ông ngồi với tôi khá lâu bên tách trà nóng, chúng otoi chẳng ai nói câu nào, có lẽ đang có điều gì suy nghĩ, ông nhón tay đỡ lấy chiếc tác uống một hớp, ông nhìn vào tách trà rồi ngẩng lên nhìn tôi: Tôi là giáo viên, cả nhà tôi đề làm nghề giáo, cuộc sống vừa đủ nhưng tôi đã có một ít tiết kiệm. Tôi hỏi bâng quơ:
Ông tiết kiệm bằng cách nào?
Mỗi tháng chỉ chi tiêu ba phần tư, để dành ra một phần tư.
Ông có bao nhiêu tiền tiết kiệm?
Khoảng gần một trăm nghìn đô la Mỹ. Tôi ngạc nhiên đến sửng sốt:
Ôi nhiều thế. Ông để mất bao lâu rồi?
Khoảng hơn 10 năm, tôi sẽ tặng tất cả số tiền đó cho Việt Nam, tôi đề nghị ông và bạn ông giúp tôi xây dựng một trường học cho các cháu ở Quảng Trị. Khả năng nhỏ bé của tôi chỉ có chừng đó. Việt Nam đã mất mát quá nhiều, tôi muốn góp phần làm giảm bớt gánh nặng, đau khổ cho các cháu.
Tôi trả lời ngay:
Xin cảm ơn ông. Bạn tôi sẽ giúp ông thực hiện điều ông muốn và các cháu ở Quảng Trị chắc chắn sẽ mang ơn ông nhiều lắm. Ông ta rất vui mừng: Vậy thì tôi mãn nguyện lắm rồi.
Ông và bà chào tôi ra về. Tôi nhìn theo mãi, họ đi đứng ung dung, người không cao nhưng soa bên trông họ, tấm lòng của họ cao vời vợi. Dù nghèo, họ có đủ tiền để đi chơi, để ở, để ăn những nơi sang trọng. Nhưng không họ ở một phòng khách sạn với giá rẻ nhất, họ ăn những món ăn đạm bạc, họ ăn vừa đủ, họ ăn hết không chừa một thứ gì kể cả cọng rau. Mùa xuân đến, hoa anh đào nở rộ. Buổi sáng sớm ngay vùng một, cả nước Nhật hướng về mặt trời, hướng về phương Đông. Ở đó vầng dương từ từ nhô lên khỏ mặt biển. Sóng nhấp nhô đùa giỡn với mặt trời, lòng người thanh thản tôi biết ông, bà và các cháu đang đón xuân về. Năm mới từ đất nước Việt Nam, tôi muốn gửi một lời chúc mừng đến ông, bà một năm tràn đầy hạnh phúc và tôi muốn thay mặt các cháu cảm ơn tấm lòng của ông bà một tấm lòng thật đậm bản sắc phương Đông.
Lê Thành Chơn -Du Lịch – Tổng cục du lịch – Bộ VH-TT-DL – Hà Nội – Năm (9+10+11+12)2000.

Bánh canh Nam Phổ

Bánh canh Nam Phổ đó là lời ngợi khen của thực khách khó tính nhất. Bởi vì món ăn dân dã này dễ tiêu, không nặng bụng như các thức ăn khác. Ai đã một lần đến Huế mà chưa được thưởng thức bánh canh Nam Phổ thì thiết tưởng cũng đã là một thiệt thòi không nhỏ. Bánh canh Nam Phổ là một ngôi làng nhỏ gần Vĩ Dạ. Ngoài bánh canh nơi đây còn nổi tiếng vê câu và những cô gái Nam Phổ nữa. Điều thú vị ở đây đã gọi là bánh mà lại đựng trong tô, bát bánh mà lại có nước dùng sền sệt. Có lẽ chính vì điều này mà nó được dân gian đặt tên là Bánh canh Nam Phổ. Bánh canh Nam Phổ được làm ở làng Nam Phổ là ngon nhất, nên có tên là Bánh canh Nam Phổ. Bánh canh Nam Phổ nấu đơn giản. Bột làm Bánh canh Nam Phổ là thứ bột gạo tẻ được nhào kỹ với một chút nước sao cho bột dẻo khô, sua đó dùng ống tre hay một cái chai đặt lên thớt phẳng để cán mỏng ra. Dùng dao xắt bột đã cán thành những miếng dài, mỗi miếng dài lại xắt ngắn thành những miếng nhỏ khoảng 3 đốt ngón tay, không được để dài qua như các loại bánh canh khác. Tôm bóc nõn giã nhuyễn trộn với gia vị vừa đủ, bỏ màu mè vào nồi cùng nấu lên một lúc với lượng nước vừa đủ, lửa đều sao cho bánh không nát là được. Bánh canh Nam Phổ có màu hồng, hơi sền sệt. Khi khách ăn Bánh canh Nam Phổ người bán hàng thường dùng một cái vá lớn (thìa to) khuấy đều rồi múc vào một cái tô con đáy nông – miệng rộng. Thế là du khách sẽ có một món ăn khoái khẩu mang hương vị dân dã xứ Huế. Một đặc điểm nữa mà du khách cần biết khi muốn thưởng thức là bánh canh không còn hàng quán ở một chỗ cố định, mà chủ yếu là do các cô gái Nam Phổ gánh từ làng mình lên bán. Buổi sáng từ khoảng 9 giờ, buổi chiều từ 14 giờ đến 15 giờ, chỉ cần ra đường thế nào cũng có một gánh bánh canh Nam Phổ đi qua. Món ăn này ai cũng ưa thích, thích hợp với mọi lứa tuổi, mọi hạng người. Đó cũng là lý do để có người bâng khuâng làm sao có thể nhận biết được đâu là Bánh canh Nam Phổ đích thực? giải đáp bâng khuâng này rất dễ dàng chỉ cần nhìn tô bánh nửa trắng pha hồng, vị cay nồng cùng với tiếng rao ngọt ngào đằm thắm của các cô gái Nam Phổ giữa khung cảnh hữu tình nơi đây.
Quảng Ninh một năm có 44 văn bản hành chính phải sữa chữa, bãi bỏ
Qua kiểm sát việc tuân theo pháp luật trong lĩnh vực hành chính năm 1999 trên địa bàn tỉnh Quảng Ninh, Viện Kiểm sát các cấp đã phát hiện 44 văn bản có vi phạm pháp luật. Các dạng vi phạm gồm có vi phạm về thẩm quyền với 32 văn bản, vi phạm về nội dung với 11 văn bản, vi phạm về hình thức với 1 văn bản. Trong số này có 7 văn bản quy định lệ phí đã thu trái phép là 8 triệu đồng, 3 văn bản về tài chính gây thất thu ngân sách là 186 triệu đồng. Trên cơ sở phân tích vi phạm, ngành kiểm soát tỉnh Quảng Ninh đã ra kháng nghị yêu cầu các đơn vị ban hành sửa chữa hoặc bãi bỏ những văn bản vi phạm thu hồi 160 triệu đồng ngân sách.
Vũ Duy Thành -Du Lịch – Tổng cục du lịch – Bộ VH-TT-DL – Hà Nội – Năm 5(109)2000.

Hoạt động ngoại giao phục vụ phát triển du lịch

Nguyễn Dy Niên – Ủy viên Ban chấp hành trung ương Đảng – Thứ trưởng Bộ Ngoại Giao Ủy viên Ban chỉ đạo nhà nước về Du lịch
Du lịch là một ngành có rất nhiều đặc thù, nhưng lại có mối liên hệ chặt chẽ với hoạt động ngoại giao. Trong mối liên hệ hữu cơ giữa Du lịch và Ngoại giao bên cạnh mục tiêu kinh tế, thông tin đối ngoại về Việt Nam là một trong số những nội dung rất quan trọng của ngành Du lịch. Nhìn từ góc độ ấy, ngành du lịch đóng góp rất tích cực vào việc thực hiện chính sách đối ngoại của Đảng và Nhà nước và hỗ trợ đắc lực cho các hoạt động đối ngoại. Đồng thời, ngoại giao cũng vừa tạo điều kiện thuận lợi vừa tham gia thiết thực vào các hoạt động du lịch. Chính vì thế, ngành Ngoại giao tham gia thực hiện Chương trình hành động quốc gia về du lịch, cụ thể trên hai lĩnh vực là tạo điều kiện thuận lợi cho các hoạt động du lịch và du khách cũng như tuyên truyền, thông tin và quảng cáo cho Chương trình hành động này. Ý thức được tầm quan trọng to lớn và tác dụng thiết thực của Chương trình cũng như vai trò và khả năng của mình trong việc thực hiện chương trình này, ngành Ngoại giao trong năm qua đã triển khai thực hiện về nhận thức cũng như việc làm cụ thể. Về nhận thức, ngành Ngoại giao đã tổ chức phổ biến và quán triệt về nhiệm vụ này ở tất cả các đơn vị và cán bộ liên quan, đặc biệt là các cơ quan đại diện ngoại giao của ta ở nước ngoài. Hai vấn đề đặt ra ở đây là nâng cao nhận thức, hiểu biết của cán bộ ngoại giao về du lịch nói chung và về Chương trình hành động quốc gia về du lịch nói riêng và gắn kết trách nhiệm này vào chương trình hành động, công tác của từng đơn vị ở từng địa bàn. Tạo điều kiện thuận lợi cho du khách, thu hút du khách là một vấn đề hết sức cơ bản. Bộ ngoại giao đã cùng với Bộ công an, Bộ tư lệnh bộ đội biên phòng bàn bạc và nhất trí những cải tiến về quy trình và thời gian xem xét, cấp đổi, gia hạn thị thực, lưu trí, đi lại của du khách. Các bộ ngành liên ngành quan đang soạn thảo Pháp lệnh về nhập cảnh, xuất cảnh, lưu trú, đi lại của người nước ngoài và người Việt Nam ở nước ngoài theo hướng thông thoáng, thuận lợi nhanh chóng hơn. Pháp lệnh này sẽ sớm trình Thủ tướng Chính phủ Ủy và Ủy ban thường vụ Quốc hội…. Bộ Ngoại giao cũng đã chỉ thị cho các cơ quan đại diện ngoại giao của ta ở nước ngoài cải tiến lề lối làm việc, tổ chức sắp xếp lại quy trình cấp thị thực, tăng cường giải thích thủ tục, thông tin và tuyên truyền cho các hoạt động du lịch ở trong nước. Thực trạng về nhập cảnh, xuất cảnh cũng là một biểu hiện về mức độ mở cửa và hội nhập của mỗi nước. Trong mấy năm qua, chúng ta đã tiến những bước khá xa trên lĩnh vực này. Việc cấp hộ chiếu cho người có nhu cầu theo một quy trình gọn, nhẹ, nhanh chóng, thuận lợi đang được thực hiện. Bên cạnh đó, chủ trương miễn thị thực nhập cảnh cho người nước ngoài là một chủ trương lớn đang từng bước được các cơ quan hữu quan trong nước thực hiện một cách có chọn lọc. Việt Nam đã có nhiều thỏa thuận miễn thị thực cho hộ chiếu ngoại giao, công vụ với nhiều nước trên thế giới. Riêng đối với hộ chiếu phổ thông thì đang có các cuộc đàm phán với một số nước thành viên Asean như Thái Lan và một số nước khác. Asean đang vững bước tiến tới những mức độ hội nhập cao hơn nên vấn đề này sớm muộn cũng sẽ được đề cập đến và giải quyết một cách cơ bản. Vấn đề quan trọng thứ hai là thông tin, quảng bá cho Chương trình du lịch. Các cơ quan đại diện ngoại giao của ta ở nước ngoài là một đầu mối quan trọng trong công tác này. Cán bộ ngoại giao coi đây không chỉ là thông tin, quảng bá cho du lịch thuần túy, mà còn là một dạng công tác thông tin đối ngoại, bởi thế được đưa thành một nội dung của các hoạt động văn hóa, báo chí thường xuyên của các cơ quan đại diện ngoại giao này. Ngoài ra, những ấn phẩm thông tin, báo chí của Bộ ngoại giao ở trong nước như báo quốc tế, tạp chí Quê hương viết và Quê hương điện tử cũng đã có kế hoạch thường xuyên đưa tin về việc thực hiện Chương trình hành động quốc gia về du lịch. Đặc biệt để hướng vào đối tượng quan trọng đặc biệt là cộng đồng người Việt Nam ở nước ngoài đang cùng với Vụ Du lịch của Tổng cục Du lịch tham gia thực hiện chương trình CT1 trong chương trình hành động quốc gia về du lịch. Bên cạnh hai vấn đề trên, chúng tôi cho rằng cần phải thực hiện đồng bộ tất cả 6 nội dung của Chương trình vì những nội dung này hỗ trợ và bổ sung cho nhau. Vì thế, sự hợp tác giữa ngành Ngoại giao và Du lịch với tất cả các ngành và địa phương khác trong cả nước vừa là tiền đề lại vừa là sự bổ sung, hỗ trợ không thể thiếu được cho nhau. Trong tinh thần đó và trên cơ sở những kinh nghiệm và kết quả hợp tác năm qua, ngành Ngoại giao sẽ tiếp tục đóng góp tích cực vào việc thực hiện thành công Chương trình hành động quốc gia về Du lịch để Việt Nam từ năm 2000 thực sự trở thành điểm đến của thiên nhiên kỷ mới.
PV -Du Lịch – Tổng cục du lịch – Bộ VH-TT-DL – Hà Nội – Năm (9+10+11+12)2000.

Trở thành đầu bếp 5 sao vài giời

Với sự giúp đỡ của bạn bè tôi phát hiện ra rằng: để được học nấu những món ăn đặc biệt ở nhà hàng của khách sạn 5 sao là điều rất có thể. Chúng tôi gặp nhau trong tiền sảnh nhà hàng Việt Spice Garden của khách sạn Sofitel Metropole Hà Nội. Nhóm lớp chúng tôi gồm có 8 học viên 2 đôi vợ chồng người Mỹ và người Úc một vợ cô con gái của họ, hai cô giáo trường Pháp Ngữ và tôi. Giống như một đứa trẻ lần đầu tiên được cắp sách đến trường, tôi cảm thấy rất là hồi hộp khi được đội trên đầu chiếc mũ làm bếp ngộ nghĩnh. Chúng tôi còn rất phát thêm bộ khăn bắc nồi, và mấy chiếc thìa để nấu bếp. Bếp trưởng Didier Corlou chào mừng những người đầu bếp tương lai chúng tôi và giới thiệu tóm tắt nhiệm vụ của lớp học cũng như chương trình học. Ông dẫn chúng tôi đi tham gia khu bếp rộng thênh thang của nhà hàng Việt Spice Garden và giới thiệu chức năng từng bộ phận, giới thiệu các qui trình nấu nướng của nhà hàng và chịu đựng hàng loạt của câu hỏi tò mò của chúng tôi. Đầu bếp Corlou quốc tịch Pháp là con rể của đất Hà Thành từ 6 năm nay. Ông có dáng dấp thấp đậm và có khuôn mặt phục hậu dễ mến. Lễ Nooen năm ngoái ông đã đến tận trường Pháp ngữ biểu diễn nấu ăn và làm những chiếc kẹo sô – cô – la nóng chảy cho hơn trăm em học sinh. Ở Softel Metropole Hà Nội, ngoài chị Hải đầu bếp người Việt nổi tiếng, bếp trưởng Didier cũng phải đảm trách một lớp dạy nấu ăn hàng tuần vào các thứ 6. Tùy theo yêu cầu của học viên mà chương trình dạy sẽ là các món ăn Pháp hay đặc sản Việt Nam. Dù là ẩm thực nước nào đi nữa mỗi buổi học đều gồm có một tiếng đi chợ và tiếng rưỡi thực hành trong bếp, sau cùng là học viên được tự thưởng thức món ăn do tự tay mình nấu. Ngoài ra nhà hàng còn có những lớp vào thứ 3, thứ 7 dành cho khách đi tour đến ở tại khách sạn muốn học nấu các món ăn Việt Nam và đi chợ Việt Nam. Lớp học này được nhiều khách nước ngoài thích thú và đăng ký ngay từ lúc mua tour trọn gói… vì chỉ với giá là 40 đô la Mỹ họ vừa được đi tour mua sắm đều mà du lịch đến nơi đâu họ cũng phải đi vừa được tập nấu các món ăn lạ và thưởng thức luôn thành phẩm của mình. Đặc biệt nhà hàng còn có những lớp học dài hạn dành cho các học viên là hội viên của Hội Phụ nữ quốc tế, học sinh trưởng Pháp ngữ, Quốc tế ngữ, những Phụ nữ, Quốc tế ngữ, những phụ nữ Việt Nam lấy chồng ngoại quốc. Mỗi lớp dài hạn này có khoảng 25 đến 30 học viên. Còn những lớp ngắn dành cho khách đi tour có lúc đông tới 30 đến 40 người. Cũng có những lớp lẻ như chúng tôi chỉ có từ 6 đến 8 người. Thực đơn của nhóm chúng tôi gồm có 3 món đọc nhe khá ngon miệng. Đó là món cá hồi hun khói dành làm món khai vị, tiếp đến là món chính là các vược rán sốt tỏi ăn với cơm Rissoto, cuối cùng là món tráng miệng xôi chè và hoa quả. Bếp trưởng thao diễn từng động tác và chúng tôi làm theo. Khi chúng tôi đứng xúm quanh bếp gas để theo dõi chính xác kỹ thuật từng động tác, ông nói “Học chuẩn bị một bữa ăn với sự hướng dẫn của một đầu bếp chuyên nghiệp khác hẳn với cách học từ bạn bè”. Đúng vậy, chúng tôi học cắt khúc và thái mỏng từng miếng cá, học tẩm gia vị và trình bày lên đĩa, học khuấy nước sốt, học nhắp và thử. Thậm chí chúng tôi còn được học cả cách thái hành, vẩy rau, nếm gia vị thế nào là vừa, học các bưng đĩa bằng đầu ngón tay và lau sạch đĩa bằng dấm trắng. Tất cả được chuẩn bị trong vòng tiếng rưỡi. Bữa ăn đã nấu xong. Chúng tôi bày mâm lên chiếc bàn ăn của nhà hàng và thưởng thức. Thật thú vị! Tất nhiên có cả rượu. Đầu bếp Corlou vừa ăn cùng chúng tôi vừa giảng thêm cho chúng tôi cách dùng rượu thế nào cho hợp từng món ăn. Kết thúc buổi học, mỗi người trong nhóm chúng tôi đều được ông trân trọng trao cho một giấy chứng nhận đã qua khó học của nhà hàng khách sạn quốc tế 5 sao: Sofitel Metropole Hà Nội.
Thúy Bình – Du Lịch – Tổng cục du lịch – Bộ VH-TT-DL – Hà Nội – Năm (35(139))2000

Nước Nga một giai đoạn lịch sử đã kết thúc

Tổng thống Nga B. Yelsin từ chức trao quyền cho thủ tướng V. Putin
Người dân Nga bước vào năm mới – năm 2000 không chỉ có pháo hoa mừng Thiên niên kỷ mới mà còn được đón nhận một tin bất ngờ: Tổng thống Boris Yeltsin tuyên bố tổ chức vào ngày cuối cùng của năm 1999 và ấn định ngày bầu cử Tổng thống là ngày 27 tháng 3 năm 2000 với hy vọng người được ông tin tưởng, Thủ tướng Vladimir Putin được chỉ định làm Quyền Tổng thống, sẽ được bầu làm Tổng thống chính thức của nước Nga, kế nhiệm vai trò của ông được nước Nga tiến vào kỷ nguyên mới. Với thắng lợi áp đảo của phe thiên hữu thân chính phủ của Thủ tướng Vladimir Putin trong cuộc bầu cử Duma quốc gia Nga ngày 19 tháng 12 năm 1999, nhiều người nghĩ rằng nếu bầu cử tống thống diễn ra trong thời gian hiện nay thì ông Vladimir Putin có nhiều khả năng thắng cử. Rõ ràng là quyết định từ chức Tổng thống, giao quyền cho ông Vladimir Putin và tổ chức bầu cử sớm hơn dự định trước định vào tháng 6 năm 2000 dường như đã làm tăng thêm sức nặng cho khả năng thắng cử của ông Vladimir Putin. Đây được coi là quyết định có nhiều ý nghĩa của tổng thông B. Yeltsin để ông được hạ cánh an toàn. Trong hai nhiệm kỳ, gần một thập kỷ chèo lái con thuyền nước Nga, sau khi tuyên bố độc lập năm 1991 nguyên nhân chính đưa đến sự tan rã của Liên bang Xô viết, Tổng thống B. Yeltsin đã tạo cho mình không ít những thế lực thù địch. Đặc biệt là trong những năm gần đây có nhiều lực lượng lên án chế độ độc tài chuyên chế của ông B Yeltsin. Do vậy ông đã tập trung vào việc lựa chọn người thay thế để sao cho sau khi ông rời điện Kremli, lịch sử của ông sẽ không bị viết lại trái với những gì ông muốn. Sự thay thế đến 4 Thủ tướng trong thời gian 2 năm qua có thể phản ánh các cuộc thử nghiệm về lựa chọn người kế nhiệm của ông B Yeltsin. Từ Thủ tướng Chernomydin đến S. Kiriyelko, E. Primakov và cuối cùng là Vladimir Putin người mà ông tin tưởng, người mà cho đến nay vẫn là một dấu hỏi đối với người Nga. Ngay sau khi chỉ định ông Vladimir Putin là Thủ tướng, tổng thống B. Yeltsin tuyên bố ủng hộ ông Putin làm ứng cử viên tổng thống một điều mà ông chưa từng là với các đời Thủ tướng trước. Cuộc chiến chống các lực lượng ly khai tại Chesnya đã đưa ông Vladimir Putin trên cương vị Thủ tướng, trở thành nhân vật trung tâm của nước Nga trong những tháng cuối năm 1999 được bầu chọn là Chính khách của năm 1999 và chính cuộc chiến này đã đưa khối Thống nhất thiên hữu và các lực lượng đồng minh với phe này giành được số ghế áp đảo trong cuộc bầu cử Duma quốc gia ngày 19 tháng 12 năm 1999. Thắng lợi này làm hài lòng Điện Kremli. Sau thắng lợi này các chuyên gia cho rằng cuộc bầu cử Tổng thống diễn ra càng sớm càng có lợi cho ông Vladimir Putin. Đúng như dự đoán của các chuyên gia am hiểu tình hình Nga, Tổng thống B. Yeltsin sẽ quyết định tổ chức bầu cử sớm hơn dự định và để hạn chế các xu hướng chống lại ý định của ông, nên ông B Yeltsin quyết định từ chức. Theo hiến pháp Nga, cuộc bầu cử sẽ diễn ra trong vòng ba tháng sau khi Tổng thống từ chức. Và như để làm hài lòng người tiền nhiệm, quyết định ngay trong ngày đầu tiên nhậm chức Quyền tổng thống, ông Vladimir Putin đưa ra là sức lệnh quy định những bảo đảm cho ông B. Yeltsin có quyền miễn trừ, không bị truy tố, không bị xét xử. Nhiều chính khách Nga coi quyết định của ông B Yeltsin có tầm quan trọng đặc biệt trong thời điểm hiện nay của nước Nga. Cựu Phó Thủ tướng Antoly Chubais cho quyết định của Tổng thống B Yeltsin là một quyết định thiên tài, chính xác, sâu sắc và dũng cảm. Thị trường Saint Peterburg, Vladimir Yakovlev cũng cho đây là một quyết định “khôn ngoan và dũng cảm”. Cựu Thủ tướng S. Stepashin nhận xét: Còn 3 tháng nữa là đến ngày bầu cử, vẫn chưa thấy xuất hiện bất kỳ đối thủ nào đối với ông Vladimir Putin trong cuộc chạy đua vào Điện Krmli. Quyết định của tổng thống B Yeltsin nhằm đẩy mạnh cơ hội cho ông Vladimir Putin. Thị trưởng Thủ đô Matxcova, T. Lushkov nói: Ông B Yeltsin đã đưa ra một quyết định đúng đắn, nhưng quá muộn. Chủ tịch Đảng cộng sản Liên bang Nga, Gennady Zyuganov lại có nhận khác: Việc B Yeltsin từ chức là kết quả cuộc đấu tranh 10 năm của những người cộng sản và yêu nước. Việc từ chức này cũng là hệ quả của cuộc bầu cử Duma quốc gia ngày 19 tháng 12, trong đó KPRF là chính đảng giành nhiều ghế nhất trong Duma quốc gia. Ông G Zyuganov cũng là một ứng cử viên nặng ký trong cuộc bầu cử Tổng thống sắp tới cho Đảng cộng sản Liên bang Nga và các lực lượng yêu nước Nga cần phải đoàn kết để không cho phép sự trở lại chính quyền B. Yeltsin sau cuộc bầu cử tổng thống sắp tới. Động thái mới trên chính trường nước Nga đã được dư luận chung trên thế giới đón nhận một cách thận trọng. Tổng thống Mỹ B Clinton đã có cuộc điện đàm ngắn với quyền tổng thống Vladimir Putin trong các vấn đề lớn của thế giới. Các nhà lãnh đạo các nước trên thế giới cũng bày tỏ hy vong sau đọng thái này, nước Nga sẽ tiếp tục ổn định và phát triển.
Nguyễn Chiến – Du Lịch – Tổng cục du lịch – Bộ VH-TT-DL – Hà Nội – Năm (3(107))2000.

Mở đường bay trực tiếp thành phố Hồ Chí Minh – Xiêm Riệp

Kể từ ngày 7 tháng 1 năm 2000, hãng Hàng không Việt Nam chính thức khai trương tuyến bay từ thành phố Hồ Chí Minh tới Siêm Riệp, nơi có kỳ quan Angkor Vat địa danh du lịch nổi tiếng của Campuchia và vùng Đông Nam Á. Cho đến nay, đây là chuyến bay thứ ba tới Siêm Riệp sau hai tuyến, từ thủ đô Phnom Pênh và từ BăngKok – Thái Lan. Trong tương lai sẽ có các tuyến bay từ Viêng Chăn – Lào tới Siêm Riệp. Thủ tướng Hun Sen cho rằng tuyến bay từ thành phố Hồ Chí Minh sẽ mở đầu cho kế hoạch mở bầu trời Angkor cho các chuyến bay đến từ Việt Nam, Malaysia, Indonesia, Singapore và Trung Quốc. Thủ tướng Singapore Goh Chok Tong hy vọng sẽ khai trương chuyến bay từ Singapore tới Siêm Riệp trong tương lai gần, sau khi Thủ tướng hai nước thỏa thuận cho phép hãng Silk Air của Singapore thực hiện tuyến bay này.
Mở lại đường Nguyễn Tri Phương trong khu di tích thành cổ Hà Nội
Thiết thực chuẩn bị kỷ niệm 990 năm và 1 nghìn năm Thăng Long Hà Nội, Bộ quốc phòng vừa chính thức bàn giao lại con đường Nguyễn Tri Phương nằm trong khu di tích thành cổ Hà Nội cho ủy ban nhân dân thành phố quản lý và sử dụng phục vụ nhu cầu tham quan, đi lại của nhân dân. Đường Nguyễn Tri Phương là con đường nối liền phía Bắc với phía Nam của khu thành cổ Hà Nội hiện có chiều dài là 1030 mét, mặt cắt trên dưới là 10 mét, nay chính phủ đã thống nhất cho phép cải tạo, mở rộng mặt cắt con đường lên 23 mét. Thành phố và các ngành chức năng đang khẩn trương tiến hành cải tạo con đường, bao gồm lắp đặt điện chiếu sáng xây dựng hệ thống hạ tầng, trồng cây xanh, lắp đặt biển báo, hướng dẫn giao thông, đảm bảo thông đường vào ngày 25 tháng 1 năm 2000. Cùng với các di tích Bắc Môn, Hậu Lâu, Đoan Môn đang được tu bổ và tôn tạo, đường Nguyễn Tri Phương mở lại ghi nhận sự cố gắng của thành phố va các cấp hữu quan trong việc trả lại cho thành cổ hiện trạng ban đầu, xứng đáng với vị trí của nó trong lịch sử Hà Nội.
Năm 1999, Đắc Lắc đã đón được 86 nghìn lượt khách du lịch, tăng 22% so với năm 1998 trong đó có 7 nghìn lượt khách quốc tế, công suất buồng phòng bình quân đạt xấp xỉ là 64% trong năm, doanh thu toàn ngành đạt 30 tỷ đồng, vượt kế hoạch là 7% và tăng 13% so với năm 1998. Năm 2000, ngành du lịch Đắc Lắc phấn đấu đón 97 nghìn lượt khách, trong đó có 8.200 lượt khách quốc tế, doanh thu phấn đấu đạt 34,2 tỷ đồng.
NC -Du Lịch – Tổng cục du lịch – Bộ VH-TT-DL – Hà Nội – Năm (3(107))2000.

Hương Tích Động

Năm 1770 chúa Trịnh Sâm vãn của chùa Hương xúc động trước cảnh đẹp của động, nhà chúa đã viết dòng chữ: “Nam thiên đệ nhất động” và sai người khắc lên trần động ngay cửa ra vào. “Nam thiên đệ nhất động” có nghĩa là động đẹp nhất dưới bầu trời nghĩa là động đẹp nhất dưới bầu trời Nam. Từ bao đời nay, cứ mùa xuân về, nhân dân ta lại nô nức trẩy hội chùa Hương tới vãn cảnh núi non và nhất là chùa ở động Hương Tích mà từ lâu đã nổi tiếng. Động Hương Tích được ví như hàm một con rồng mà thân còn luồn sâu vào núi. Cửa động mở rộng như rồng há mồm. Ngay cửa vào là một hoàn thạch nhũ rất lớn tựa như lưỡi rồng. Qua miệng rồng đi vào trong, ta thấy động sân hun hút, nhưng lại hẹp hẳn so với cửa động và người ta hình dung đó là cổ họng con rồng. Miền Bắc nước ta có biết bao nhiêu núi đá vôi và các hang động. Song không mấy vùng lại có phong cảnh sơn thủy hữu tình như vùng Hương Sơn với động Hương Tích Động cảnh đẹp ở đây là do bố cục hài hòa giữa núi non và sông nước. Dọc theo hai bờ suối Yến đi vào động Hương Tích, ta thấy hai bên là những lèn núi đá có nhiều hình, nhiều vẻ soi xuống dòng nước. Tùy theo hình dạng, mỗi lèn núi có một tên riêng là hòn Đụn trong tựa đụn gạo, hòn Lân trông tựa con kỳ lân, hòn Phượng, hòn Voi, hòn Mâm xôi… Các nhà nghiên cứu địa chất cho hay, cảnh đẹp Hương Sơn là do vùng núi đá vôi ở đây bị lún sụt vào cuối thế kỷ Đệ Tam, đầu Đệ Tứ. Hiện tượng lún sụt làm cho vùng núi đá vôi Hương Sơn bị thấp đi và hình thành nên những dòng suối chảy trên mặt, giao thông đi lại dễ dàng, khác với nhiều vùng núi đá vôi hiểm trở, chỉ có sông ngầm và việc đi lại trong vùng rất là khó khăn. Nói về vẻ đẹp, động Hương Tích và vùng núi Hương Sơn còn đẹp hơn cả Phong Nha – Thế giới đệ nhất động. Động Phong Nha thuộc khối núi đá vôi Quảng Bình đã được Hội nghị quốc tế về hang động, họp ngày 10 tháng 11 năm 1994 công nhận là động hùng vĩ nhất có giá trị khoa học nhất, ngang với động Padirac của Pháp và động Cueva Dendrac thuộc Tây Ban Nha. Vào những ngày lễ hội, trong động lúc nào cũng đông người, khói hương nghi nghút, lan tỏ khắp động, tượng sương mù làm át cả ánh sáng của những bóng điện trong chùa. Trong động có nhiều tượng phật, tượng phật Bà quan âm rất đẹp, được tạc bằng đá vào năm 1793. Trước đó là một tượng đồng rất cao to, song vào năm 1786 đã bị phá bởi Nguyễn Hữu Chỉnh. Thời đó tiền bạc khan hiếm nên Chỉnh đã sai tay chân đi thu vét các tượng đồng, chuông đồng ở khắp các đình, chùa đem về kinh đô, mở xưởng đúc tiền. Cũng như tai nhiều hang động khác, động Hương Tích có đường lên trời và đường xuống âm phủ. Đường lên trời là đường đi theo dốc của sườn núi và đi mãi sẽ tới những đỉnh cao của dẫy núi. Đường xuống âm phủ là đường xuống một hang ngầm đi sâu vào lòng khối núi. Hang Ngầm được hình thành do dòng nước ngầm từ xã xưa chảy xiên trong khối núi đá và nước thoát ra ở chân núi đường xuống âm phủ chứng tỏ vùng núi đá này đã bị lún sụt xuống, cửa thoát nước bị chôn vùi dưới sâu và nay đã trở thành một hang chết. Vào những ngày có gió nồm, trong động Hương Tích thường có những cơn mưa giả từ trần hang sinh ra. Nguyễn Thầu một nhà thơ cuối thế kỷ 19 đã có thơ:
Cửa chùa cách một bước chân
Trong mưa ngoài tạnh như ngân nửa trời
Hiện tượng mưa giả trên có thể giải thích như sau: Vào những ngày nồm, gió đông thổi từ biển vào mang theo nhiều hơi nước, khiến độ ẩm không khí trở nên bão hòa và có nhiệt độ cao. Khi lùa qua hang, qua các kẽ đá có nhiệt độ thấp hơn, hơi nước ngưng kết từ trần hang rơi xuống tạo nên mưa giả.
Lương Thu Thủy -Du Lịch – Tổng cục du lịch – Bộ VH-TT-DL – Hà Nội – Năm (17(121))2000.

A lô! Tắc xi Hạ Long đây!

Giám đốc chi nhánh của hãng tắc xi tại Hạ Long là anh Đỗ Quý Hưng, trẻ như là một sinh viên đang trong thời kỳ tập sự. Với tác phong rất công nghiệp, anh vừa mời khách uống trà vừa cho biết: hãng tắc xi có trụ sở chính tại Hải Phòng có tên gọi quốc tế là TRASPORT, liên doanh với một công ty của Hong Kong từ năm 1994, đay cũng là tổ chức liên doanh với nước ngoài lần đầu tiên ở Hải Phòng. Lúc đó hãng chỉ có 10 chiếc xe loại từ 4 đến 12 chỗ ngồi, chủ yếu hoạt động trong nội thành thành phố cảng. Đến nay hãng đã có 108 xe, có nhiều xe sang, có đủ thiết bị cần thiết, giá tới hàng tỷ đồng trên một chiếc. Loại thường cũng giá vài trăm triệu đồng. Hãng có chi nhánh ở nhiều địa phương trong đó có Hạ Long. Khi có người cho rằng Hạ Long không phải là đất dành cho dịch vụ tắc xi bởi đó là một thành phố trẻ, dân cư chưa đến 20 vạn người, đường phố ngắn, lắm đèo dốc, người dân Hạ Long chưa dám xài sang…thì giám đốc Hưng vẫn tự tin: Hạ Long là một thành phố du lịch và công nghiệp, ban đầu có thể hiệu quả chưa cao, nhưng chắc chắn đó là một thị trường lớn. Thì ra, trước khi cắt băng khánh thành văn phòng chi nhánh của hãng tắc xi Hải Phòng tại Hạ Long vào ngày 22 tháng 6 năm 1999, hãng đã tiến hành khảo sát, nghiên cứu thị trường Quảng Ninh từ năm 1997. Qua khảo sát cho thấy, Hạ Long, một kỳ quan thiên nhiên nổi tiếng đang là điểm hẹn du lịch của khách thập phương. Hạ Long là thế, song các tuyến Hạ Long – Hà Nội, Hạ Long – Móng Cái, ngoài các xe khách lớn, chạy theo giờ, theo bến quy định thì chưa có hình thức dịch vụ vận tải hành khách một cách linh hoạt và thuận tiện như tắc xi tại Hạ Long ra đời là vì vậy. Mới hơn 5 tháng hoạt động, đến nay chi nhánh đã có hàng chục hợp đồng ổn định chuyên phục vụ đưa đón các cháu học sinh tiểu học và học sinh phổ thông cơ sở. Với những gia đình neo người, bận kinh doanh, công cán thì việc lo cho con cái về mọi sự bất trắc trên đường sẽ hoàn toàn được giải tỏa. Theo giám đốc Hưng thì loại hợp đồng này đang phát triển. Tắc xi Hạ Long gây được nhiều ấn tượng nhất là việc phục vụ những ca cấp cứu khẩn cấp. Chở người đi bệnh viện cấp cứu thì chi nhánh đã thực hiện hàng trăm ca và đều được khen ngợi. Người viết bài này cũng đã được nghe kể khá nhiều về sự phục vụ cảm động của chi nhánh tắc xi. Gần đây bạn tôi có cô em dâu, nhà ở trên đồi cao Bãi Cháy, đau đẻ con so mà vào lúc 2 giờ sáng, gọi cấp cứu không được, xe ôm không được, chợt nhớ số điện thoại tắc xi Hạ Long. Chỉ 15 phút sau, một chiếc tắc xi màu vàng xẫm, bấm còi inh ỏi dưới chân đồi. Chồng thiếu phụ đi vắng không ngần ngừ, anh lái xe cổng xốc thiếu phụ ra xe. Thật may bác sĩ bảo, chậm chút nữa thì khó cứu. Giám đốc Hưng kể, có trường hợp ở thành phố Hạ Long, gia chủ cần chở một tử thi về Hải Phòng ngay trong đêm. Họ đã liên hệ nhiều nơi đều nhận được lời từ chối, chỗ thì đòi với giá thách đố. Anh Vũ Đức Long, lái chiếc xe số 10 của chi nhánh đã vui vẻ nhận lời chở mà không đòi hỏi điều kiện gì, chỉ thu theo giá quy định. Không những thế, hôm sau Long đưa cả vợ đến nhà có người chết phúng viếng và chia buồn với gia chủ rất chu đáo. Bà Nguyễn Thị Toan, trợ lý giám đốc thì lại kể khá nhiều trường hợp lái xe trả lại tiền dư cho khách bỏ quên trên xe. Như hồi tháng 8 năm 1999, anh Trần Đức Thịnh lái xe số 80 chở khách từ chợ Hạ Long I về bến Đoan, khi quay xe thì phát hiện khách làm rơi một chiếc ví có rất nhiều tiền mặt và 35 triệu đồng tín phiếu. Không do dự Thịnh cầm ví nộp cho văn phòng, khi nhận lại ví người khách này rất cảm động xin được biếu lại Thịnh 500 nghìn đồng nhưng anh nhất định không nhận. Theo giám đốc Hưng thu nhập của cán bộ công nhân viên chi nhánh cao hơn rất nhiều so với mặt bằng thu nhập bình quân của nhiều ngành ở Quảng Ninh. Điều này cũng tác động rất lớn đến tinh thần, thái độ phục vụ của đội ngũ lái xe. Theo tôi nghĩ hãng taxi Hạ Long nếu đảm bảo chất lượng phục vụ, chất lượng phương tiện ngày càng được nâng cao quy mô, mở rộng thì các doanh nghiệp nhỏ nhất là công ty trách nhiệm hữu hạn, công ty cổ phần sẽ thuê xe taxi chứ không mua sắm xe riêng. Anh Hưng cũng phấn chấn khoe rằng chuyên gia của dự án VIT 97/007 có trụ sở ở Sở kế hoạch và đầu tư đã hợp đồng với chúng tôi đưa đón họ từ bên này bến phà vào cọc 8 và ngược lại vào những ngày họ làm việc. Chắc chắn tới đây sẽ có nhiều tổ chức khác nữa. Lái xe của chúng tôi sắp tới, phải có trình độ ngoại ngữ, đủ để giao dịch với khách đầu năm 2000 cụ thể là vào dịp tết nguyên đán, vi mô của chúng tôi phải nâng lên 30 đến 50 đầu xe. Mong sao những dự định của hãng taxi Hạ Long sẽ sớm thành sự thật
Đinh Quận-Du Lịch – Tổng cục du lịch – Bộ VH-TT-DL – Hà Nội – Năm (19(123))2000.

Nước cho sinh hoạt ở Đồng bằng sông Cửu Long

Với hơn 60 nghìn héc ta diện tích đất đai màu mỡ, hệ thống kênh rạch chằng chịt, khí hậu ôn hòa, hơn 120 đô thị lớn, nhỏ thành phố, thị xã, thị trấn đồng bằng Nam Bộ đang giữ nhịp độ phát triển kinh tế cao trong cả nước. Và ở tầm vóc đó, nơi đây cũng đang đương đầu với một thực tế khá nan giải vấn đề ô nhiễm môi trường, đặc biệt là ô nhiễm môi trường nước do các loại nước thải sinh hoạt cùng nước thải công nghiệp gây nên. Xét về mặt địa lý, nguồn nước mặt của miền Nam rất phong phú, mật độ sông ngòi dao động từ 0,6 km trên một km vuông đến 0,4 km trên km vuông với 3 hệ thống sông lớn, hệ thống sông Cửu Long dài 230 km, diện tích lưu vực là 71 nghìn km vuông, lưu lượng trung bình là 520 km khối trên một năm, lưu lượng trung bình là 520 km khối trên một năm, hệ thống sông Sài Gòn – Đồng Nai với chiều dài là 635 km, diện tích lưu vực là 37.394 km vuông, tổng lưu lượng trung bình là 30,6 km khối cho một năm, hệ thống sông Vàm Cỏ Đông và Vàm Cỏ Tây. Cả 3 hệ thống ấy đều chung đặc trưng ảnh hưởng của chế độ bán nhật triều nên thường hay bị mặn, đặc biệt là thời gian cuối mùa khô. Vào đầu mùa mưa như hiện nay, hầu hết các nguồn nước mặt của Nam Bộ bị nhiễm phèn với độ PH thấp và cường độ SO4H2 cao, có nơi đến hơn 400 mg lít. Ngoài ra, nguồn nước mặt ấy còn bị nhiễm bẩn bởi các loại phân bón cũng như các chất hóa học dùng trong sản xuất nông nghiệp. Hiện nay theo thống kê toàn vùng có hơn 54 nhà máy và trạm xử lý nguồn nước mặt. Người dân Đồng Bằng Sông Cửu Long còn dùng một nguồn nước khác có trữ lượng dồi dào không kém, đó là nước ngầm. Có 19 nhà máy rải khắp Nam Bộ chuyên khai thác nguồn tài nguyên dưới lòng đất này. Bên cạnh đó, nước ngầm còn được khai thác bởi hàng trăm nghìn giếng khoan do chương trình cấp nước Unicef cùng hàng nghìn giếng khoan công nghiệp khác. Song trữ lượng nước ngầm lại là một bài toán còn nhiều ẩn số. Chất lượng cũng có nhưng mức dao động khá cao. Ngoài những vùng nhiễm mặn và nhiều phèn là nơi do điều kiện vốn đầu tư thiếu cùng yếu tố kỹ thuật yếu nên chưa xử lý nước được, còn các vùng khác nồng độ sắt (chỉ tiêu thường gặp nhiều trong nước ngầm cũng rất khác nhau, dao động từ 1 đến 2 mg lít đến 30 đến 40 mg cho một lít thậm chí lên đến 160 trên 190 mg cho một lít. Theo đánh giá của một quan chức ngành cấp nước Thành phố Hồ Chí Minh, lượng nước ngầm được khai thác ở quy mô công nghiệp phục vụ dân sinh toàn vùng chỉ đạt độ 200 nghìn mét khối cho một ngày và hầu hết đều không được xử lý mà cung cấp trực tiếp đến người tiêu dùng. Đây là vấn đề rất đáng quan tâm. Có thể nhớ đến việc tháng 3 năm 1994, tỉnh Tiền Giang có gần 2 nghìn con heo mắc bệnh tụ huyết cầu, thương hàn, dịch tả. Và gần đây là thương hàn ở người rộ lên ở tỉnh Sóc Trăng. Trong các tác nhân gây bệnh đi lại và bản thân đỡ khổ mệt nhọc phải đi xa. Một việc nữa là ngay vé vào xem nơi thắng cảnh, thường thì có vé chung cho vào tham quan đã đành phải rồi, nhưng còn một số chỗ hấp dẫn nhất, dễ kiếm tiền nhất thì người ta bán vé cao hơn vé thường rất nhiều, phát triển nhanh chóng nền công nghiệp và đô thị hóa nông thôn đã làm mất dần một mạch nước tinh khiết của miền Nam trước đây. Hình ảnh những dòng sông xanh xinh đẹp ngày càng vắng dần tại các thành phố, khu thị tứ, thay vào đó là dòng nước đầy rác rưởi, chất thải sinh hoạt, chất thải công nghiệp với nhiều dạng thấy và khó thấy bằng mắt thường. Không riêng khu vực miền Nam, thực tế chung hiện nay từ ô nhiễm đã được nhắc nhiều, kèm theo những đơn từ khiếu nại… Theo một kết quả điều tra gần đây nhất, Công ty cấp nước Thành phố Hồ Chí Minh cho biết, các chỉ số BOD, COD chỉ số nhiễm bẩn đang có chiều hướng gia tăng đáng kể. Một số nơi, hàm lượng hóa chất khá cao đã chỉ rõ khuynh hướng giảm chất dinh dưỡng trong nước, nhất là các vùng đặc khu kinh tế, các khu dân cư. Triều độ nhiễm mặn đang ngày càng dâng cao và đất liền thời điểm mặn dâng cao cũng xảy ra sớm hơn ở các tỉnh Đồng Bằng Sông Cửu Long. Đây cũng là các dấu hiệu báo động. Trong việc góp phần làm ô nhiễm môi trường nước, người nông dân đã đóng vai trò không nhỏ và ít ai ngờ. Đó là việc bón phân hóa học cùng với thuốc trừ sâu quá phổ biến hiện nay. Theo đánh giá của công ty Schmidt Vietnam. Thuốc trừ sâu ngấm xuống đất, tích lũy dần rồi đi vào mạch nước ngầm, vào sông ngòi. Tác hại do thuốc trừ sâu gây ra tuy chậm, song hậu quả thì khó lường trước được trong môi trường nước của Việt Nam. Người dân nghĩ gì trước một kết luận điều tra của công ty cấp nước Thành phố Hồ Chí Minh: “Các số liệu kiểm tra chất lượng nước mới đây nhất cho thấy ở nhiều tỉnh Đồng bằng sông Cửu Long có đến 90% lượng nước phục vụ cho nhu cầu sinh hoạt là không đạt vệ sinh”. Liệu có quá đáng khi phát ra tín hiệu SOS cho chuyện nước của khu vực Đồng Bằng Sông Cửu Long.
Trần Trọng Triết -Du Lịch – Tổng cục du lịch – Bộ VH-TT-DL – Hà Nội – Năm (19(123))2000.

Canh nước dừa

Canh nước dừa có nơi gọi canh chay, là món ăn phổ biến đời thường ở đất Bình Định trong những ngày rằm, mồng một âm lịch. Gọi là canh chay bởi nó là thứ canh nấu toàn bằng nguyên liệu thực vật cả thứ nêm canh cũng chỉ là muối trắng. Nếu nêm bằng mắm canh sẽ bị chua ngay. Tùy theo mùa các thứ trong nồi canh có thể thay đổi, nhưng một nồi canh có thể thay đổi, nhưng một nồi canh được gọi là đầy đủ phải có thực phẩm chủ yếu. Đó là bí đỏ, mít ráo, đu đủ ương, bún khô hoặc bún tươi, nấm hương… Khi canh chín nhắc xuống cho nước cốt dừa và đường cát trắng vào. Các thứ bún cũng cho vào luôn thể cho khỏi nhão, tốt nhất là bún khô sẽ an toàn hơn. Bây giờ nhìn vào nồi canh chay người ăn đã thấy đẹp mắt chưa biết ngon nhiều hay ngon ít nhưng đã tận mắt nhận ra màu đỏ của bí ngô, màu vàng, của múi mít, màu da cam của đu đủ, màu trắng của bún sợi màu nâu của nấm. Tất cả nguyên liệu đủ màu sắc ấy hòa nhập trong một thứ nước xốt đặc sánh như sữa và cũng thơm như sữa vậy. Mọi hương vị đều được chi phối bởi một thứ hương vị chính đó là nước cốt dừa. Gọi là nước cốt dừa không có nghĩa là nước có sẵn trong ruột trái dừa mà là thứ nước vắt từ cùi dừa già, giã nhuyễn hoặc mài xát hoặc xay nhừ rồi lọc lấy nước cốt vứt bỏ bã đi. Ăn canh nước dừa Bình Định ai cũng cảm nhận thấy vị ngọt mát béo ngậy và nỗi niềm của một vùng quê miền Trung mãi mãi yêu thương bởi những bóng dừa nghiêng nghiêng xanh ngắt bên bờ nước trong.Vẻ đẹp nên thơ, miếng ngon thấu ruột nên mới có bốn câu chẳng biết tác giả là ai, rằng:
Bình Định có núi Vọng Phu
Có đầm Thị Nại có Cù Lao Xanh
Em về Bình Định cùng anh
Để ăn bí đỏ nấu canh nước dừa.
Tỷ lệ thiếu việc làm, thất nghiệp ở Việt Nam – con số đáng buồn
Theo số liệu của Bộ Lao động – Thương binh và xã hội mới đây cho thấy năm 1996, tỷ lệ thất nghiệp là 5,8%, năm 1997 là 6%, năm 1998 là 6,8%, và năm 1999 đã ở mức 7,4%. Con số tăng tiến đáng buồn này đang là sức ép rất lớn đối với các cơ quan quản lý lao động, các cấp, ngành có trách nhiệm phải cùng phối hợp giải quyết, tìm ra, giải pháp có tính đột phá
Cuộc vận động sáng tác truyện và tranh truyện cho thiếu nhi năm 1999 – 2000
Vừa qua, Nhà xuất bản Kim Đồng đã được tổ chức sơ kết 6 tháng vận động sáng tác truyện và tranh truyện cho thiếu nhi từ tháng 6 năm 1999 đến hết năm 2000. Đây là một cuộc vận động sáng tác với quy mô lớn, nhằm có nhiều tác phẩm văn xuôi và tranh truyện hay, đẹp, bổ ích, hấp dẫn cho lứa tuổi thiếu niên, nhi đồng, những mầm non tương lai của đất nước. Kết quả cuộc vận động đã nhận được 140 tác phẩm, gồm 99 truyện, 32 tranh truyện và 9 tranh truyện khoa học của nhiều nhà văn, họa sĩ có tên tuổi cũng như các cây bút không chuyên, trong đó, nhiều tác phẩm đã được chọn in, xuất bản năm 1999 và đưa vào kế hoạch xuất bản năm 2000. Được biết, giải thưởng cao nhất là 25 triệu đồng, thấp nhất là 5 triệu đồng cho các tác phẩm xuất sắc.
Mai Khôi -Du Lịch – Tổng cục du lịch – Bộ VH-TT-DL – Hà Nội – Năm (17(121))2000.